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Hipopotamos
HIPOPOTAMO

Los hipopotámidos (Hippopotamidae) son una familia de mamíferos artiodáctilos que sólo cuenta con dos especies actuales, el hipopótamo común (Hippopotamus amphibius) y el hipopótamo pigmeo (Choeropsis liberiensis).
 
Los hipopotámidos son unos mamíferos grandes, de piernas cortas, rechonchas, y cuerpos en forma de barril. Tienen una cabeza grande, con una boca amplia y fosas nasales situadas en lo alto del hocico. Al igual que los cerdos, tienen cuatro dedos en el pie, pero a diferencia de estos, utilizan todos los dedos para andar. Los hipopotámidos son ungulados, pero, a diferencia de la mayor parte de estos animales, no tienen pezuñas y cuentan en su lugar con unas almohadillas de resistente tejido conjuntivo. Su estómago tiene tres cámaras, pero no son verdaderos rumiantes.
Las especies actuales son de piel lisa y carecen tanto de glándulas sebáceas como de glándulas sudoríparas. La epidermis es relativamente delgada, por lo que se deshidratan rápidamente en ambientes secos. Las dos especies difieren, en particular, por la forma orejas, las cejas son mucho más pronunciadas en el hipopótamo común. El hipopótamo común es mucho mayor, puesto que mide 1,50 metros hasta la cruz y 3,50 metros de longitud para un peso de 1,4 a 3,2 toneladas, mientras que el hipopótamo pigmeo sólo mide 1 metro hasta la cruz y de 1,50 a 1,75 metros de longitud y un peso de 170 a 275 kilogramos. La morfología de las patas también es diferente, los dedos son más largos para la especie pigmea, que está más adaptada para la marcha.
Tanto los incisivos como los caninos tipo colmillos son de gran tamaño, aunque los caninos colmillos sean con mucho los más grandes, y ambos les crecen durante toda su vida. Los dientes postcaninos son grandes y complejos, adecuados para masticar la materia vegetal que conforma su dieta. El número de incisivos varía incluso entre las mismas especies, pero la fórmula dental generalmente es: 2-3.1.4.3 / 1-3.1.4.3.
 Historia evolutiva
Los hipopotámidos descienden de los antracotéridos, una familia de artiodáctilos semiacuáticos que aparecieron en el Eoceno tardío, y se considera generalmente que se asemejaban a hipopótamos pequeños o de cabeza estrecha. Más específicamente, los hipopótamos se separaron de los antracotéridos en algún momento durante el Mioceno. Después de adquirir la apariencia de los hipopotámidos verdaderos, los antracotéridos entraron en una fase de decadencia causada por una combinación de cambio climático y competencia con sus descendientes, hasta que el último género, Merycopotamus, murió en el Plioceno Temprano de la India.
Existieron muchas especies de hipopotámidos, pero en la actualidad sólo sobreviven dos: el hipopótamo común (Hippopotamus amphibius) y el hipopótamo pigmeo (Choeropsis liberiensis). Son los últimos supervivientes de dos linajes evolutivos principales, los hipopótamos verdaderos y los hipopótamos pigmeos, respectivamente; estos linajes posiblemente podrían ser considerados subfamilias, pero las relaciones entre ellos (a parte de ser parientes bastante distantes) no han sido resueltas.
No se conoce lo suficiente del enigmático Kenyapotamus del Mioceno como para asignársele un lugar en la filogenia del hipopótamo con cierto grado de certeza. Además, el género Hexaprotodon, ahora está restringido en cierto modo a un grupo extinto de animales que vivían en torno al norte y noreste del océano Índico, que incluía a la mayoría de los hipopótamos antiguos, resultó ser parafilético.
El actual hipopótamo pigmeo (Choeropsis liberiensis), que vive en las selvas húmedas del África Occidental, es una especie más arcaica que el género Hippopotamus.
Restos de hipopótamos abundan en los depósitos de África, Oriente Próximo y Europa (incluida toda Gran Bretaña al sur de York). Éste último continente sólo era habitado de forma intermitente durante los periodos cálidos, emigrando los hipopótamos hacia el sur cuando arreciaban los fríos glaciares. Sobrevivieron en la Península Ibérica hasta hace unos 30 000 años, y en islas mediterráneas como Malta o Chipre hubo especies enanas hasta el Neolítico. En Madagascar y otras islas al este de África también se desarrollaron especies de pequeño tamaño, que desaparecieron a la llegada del hombre. Todavía en la Edad Antigua estaban presentes en el Bajo Egipto y Palestina, pero hoy han desaparecido de esos lugares y tienen una distribución muy irregular a lo largo y ancho del África subsahariana, tanto en la sabana como en la selva, aunque el ser humano ha ido acabando con ellos poco a poco.
 Taxonomía
La sistemática y taxonomía utilizada sigue fundamentalmente la revisión de Boisserie (2005).[1]
Género Hippopotamus - hipopótamos verdaderos
Hippopotamus amphibius - hipopótamo común África
Hippopotamus antiquus † - Europa e islas Británicas; Pleistoceno
Hippopotamus creutzburgi † - Creta; Pleistoceno
Hippopotamus minor † - Chipre; Pleistoceno a Holoceno
Hippopotamus melitensis † - Malta; Pleistoceno
Hippopotamus pentlandi † - Sicilia; Pleistoceno
Hippopotamus lemerlei † - Madagascar; Holoceno
Hippopotamus laloumena † - Madagascar; Holoceno
Hippopotamus gorgops † - África y continente europeo; Mioceno tardío–Pleistoceno medio
Provisionalmente situados en Hippopotamus:
Hippopotamus aethiopicus † - Kenia y Etiopía; Plioceno-Pleistoceno
Hippopotamus afarensis † - anteriormente género Trilobophorus
Hippopotamus behemoth † -
Hippopotamus kaisensis † - África Central; Plioceno
Hippopotamus sirensis † - Marruecos y Argelia; Pleistoceno
Género Hexaprotodon - hipopótamos asiáticos
Hexaprotodon bruneti † - Etiopía; Plioceno
Hexaprotodon coryndoni † - Etiopía; Plioceno
Hexaprotodon crusafonti † - España; Mioceno tardío (sin. Hexaprotodon primaevus)
Hexaprotodon hipponensis † - Argelia
Hexaprotodon imagunculus † - Uganda y cuenca del Congo; Plioceno
Hexaprotodon iravaticus † - Birmania; Plioceno-Pleistoceno
Hexaprotodon karumensis † - Kenia y Eritrea; Pleistoceno
Hexaprotodon madagascariensis † - Madagascar; Holoceno
Hexaprotodon namadicus † - India; (posiblemente el mismo que Hex. palaeindicus)
Hexaprotodon palaeindicus † - India;
Hexaprotodon pantanellii † - Italia; Plioceno
Hexaprotodon protamphibius † - Kenia & Chad; Plioceno
Hexaprotodon siculus † -
Hexaprotodon sivalensis † - India
Hexaprotodon sp. † (no descrito) - Myanmar
Especies indonesias no descritas †; Pleistoceno
Género Archaeopotamus - anteriormente incluido en Hexaprotodon
Archaeopotamus harvardi † - Arabia y África Central; Mioceno-Plioceno
Archaeopotamus lothagamensis † - Kenia; Mioceno
1-2 especies no descritas
Género Choeropsis - hipopótamos pigmeos
Choeropsis liberiensis - hipopótamo pigmeo
Género Saotherium - anteriormente incluido en Hexaprotodon
Saotherium mingoz Chad; Plioceno




                                       





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